Joie des enfants, joie des animateurs

Aout 2018 : c’est l’heure du grand départ pour le Bénin. Je ne suis jamais allée en Afrique, c’est donc une grande première pour moi. Dès que nous sortons de l’avion, nous sommes assaillis par une vague de chaleur un peu étouffante qui nous plonge tout de suite dans l’ambiance du pays.

Le groupe avec lequel nous partons est composé d’une vingtaine de personnes, de tous âges et de tous horizons : des jeunes du Lycée Guérin accompagnés de leurs professeurs, des scouts, des étudiants et jeunes pros…

Tous les jours, nous nous rendons à la Cité Damien, sanctuaire de paix et de verdure, où les ouvriers et les animateurs s’affairent chaque matin, les uns pour continuer la construction du chantier de la bibliothèque et de la maison des volontaires, les autres pour préparer les animations de l’après-midi ou aider au potager.

Tous les après-midis, la centaine d’enfants inscrits aux cours de vacances de la Cité Damien se bousculent devant les portes. Certains arrivent même très en avance, quitte à attendre devant l’entrée qu’il soit quatorze heures, moment tant attendu qui marque le début des activités. Au début, les plus petits rechignent parfois à quitter leurs parents ou leurs frères et sœurs, mais cela ne dure pas longtemps. Les enfants sont enthousiastes de venir chaque jour et ils débordent d’énergie.

Ce que je retiendrai de ce merveilleux séjour à la Cité Damien, c’est la joie des enfants. Joie de pouvoir enfin découvrir ce lieu qui leur est dédié, joie de lire des livres, joie d’apprendre par le jeu… Et notre joie à nous, animateurs, c’est d’avoir pu en être les témoins.

 

India Mc Gowan

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