L’équipe en France

Le Conseil d’administration de notre association est composé de 4 personnes, ayant toutes une bonne connaissance du Bénin.

Donatienne_Agonsoudja
Donatienne Gauvin, présidente

Ancienne volontaire en 2009, membre active de l’association Centre Damien depuis 2014

« Suite à mes premiers voyages au Bénin en 2006 et 2009, j’ai été séduite par le projet d’une action à long terme au profit des enfants. Ces séjours pendant lesquels nous organisions des animations ponctuelles m’ont confortée dans l’idée que le loisir et la culture doivent davantage être mis en valeur, et que nous avions un rôle à jouer en ce sens. Loin d’être superficiels, ces aspects participent pleinement à l’épanouissement des enfants et contribuent à forger des adultes responsables et fiers de leur culture. Titulaire du BAFA, ancienne cheftaine, je compte apporter au Centre Damien mes compétences et mon désir de participer à une action concrète, utile et menée avec la plus grande transparence. »

Laure Viossat, secrétaire

« Ce sont à l’origine des liens d’amitié forts qui nous ont menés au Centre Damien. Le projet d’offrir un lieu d’épanouissement aux enfants les plus démunis du Bénin nous a beaucoup plu : activités pratiques, culturelles ou sportives sont à développer dans un environnement dont la construction est à poursuivre. Le travail est immense…

C’est en couple et en famille que nous souhaitons porter de manière concrète le projet ! »

Patrick Levaye, trésorier

« J’ai connu la Cité Damien par l’intermédiaire de mon épouse et de Domitille Blavot, qui m’ont fait connaître le P. Serge. Tout d’abord à Paris , puis concrètement lors de mes séjours au Bénin à Agonsoudja. C’est au cours de ces voyages que j’ai mesuré l’ampleur du projet. J’ai compris qu’il alliait une action éducative et sociale en faveur des enfants de la banlieu de Cotonou à un développement globale de leur personnalité en intégrant aussi la spiritualité. J’ai alors décidé de participer concrètement en mettant mes compétences au service de l’association. »

 

Serge Gougbèmon, co-initiateur du Centre Damien et membre du conseil d’administration

Franco-béninois, le P. Serge Gougbèmon a eu l’intuition du Centre Damien. Il assure le lien entre l’équipe locale et l’association en France, travaillant, entre autres nombreuses tâches, au suivi de la construction. Sa bonne connaissance du terrain garantit un projet en adéquation avec les besoins locaux et une mise en oeuvre adaptée.

L’association est également constituée de membres actifs qui suivent de près un des aspects du projet.

 
 Marie Gillouard

Marie connaît bien le Bénin et le Centre Damien, pour avoir participé à plusieurs séjours d’été. Elle est la responsable du groupe estival dont elle assure la préparation avant le départ, des événements Sing for the Children et elle s’occupe de la communication, notamment de la page Facebook du Centre Damien.

« J’ai découvert le projet du Centre Damien il y a bientôt 10 ans. J’ai été particulièrement touchée par le caractère novateur de ce projet parmi tous les programmes plus classique d’éducation qui peuvent être proposés en Afrique par ailleurs. Ayant moi-même expérimenté combien la musique et le chant peuvent contribuer à épanouir et faire grandir une personne, je ne pouvais qu’adhérer à un projet mettant en valeur l’apprentissage par le loisir et l’éveil à la culture. J’ai été très sensible à la délicatesse avec laquelle ce projet s’est construit, de petit pas en petits pas, d’abord en observant longuement et patiemment la société béninoise et notamment ses enfants pour identifier leurs besoins réels, puis en faisant confiance à des acteurs locaux qui croient en leur pays et veulent lui ouvrir un avenir. Aujourd’hui je me rends au Bénin comme on retourne en famille et je suis heureuse de pouvoir contribuer à faire connaître et vivre ce projet. »

 
Eugénie Bessières, graphiste

Eugénie, par ses compétences de graphiste et son enthousiasme, participe à faire connaître la Cité Damien.

 
Mariette Levaye

Passionnée par la mission, Mariette suit l’évolution de la Cité Damien depuis ses débuts. Egalement secrétaire de l’association Centre Damien au Luxembourg, elle assurera ainsi le lien entre les actions des deux associations pour la recherche de financement.

« Ce qui m’a surtout touchée dans ce projet, ce fut tout d’abord son but : offrir un lieu d’accueil et d’éveil aux enfants par la culture et le loisir, permettre aux enfant un épanouissement intégral. Une nouveauté et un défi, car d’autres structures pour l’enfance existent au Bénin, mais dans d’autres domaines. Et puis, j’ai été interpelée par ce travail de fond respectant aussi bien la culture et le rythme du pays, les différents engagements de chacun ici en France et au Bénin ; le tout ancré dans la spiritualité de St Damien de Molokaï. »

Christophe Viossat

 « M’investir pour le Centre Damien ?

Tout aurait dû me porter à dire non : je ne connais pas le Bénin, je n’ai jamais été impliqué dans une œuvre à but humanitaire et je préfère me laisser porter par les autres… je suis un acteur passif !

Et pourtant, nous avons dit oui avec un peu d’appréhension et beaucoup de joie.

Nous sommes très impressionnés par tout ce qui a déjà été entrepris sur place, par le dynamisme des membres et par l’émotion qui se dégage dans toutes les actions menées pour ces enfants défavorisés.

Il reste encore beaucoup à faire, et pour ma part, je vous donne rendez-vous en juin pour la prochaine édition de la Foulée Béninoise. Soyez coureur et/ou sponsor ! »

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