Jour après jour


Cette rubrique vous raconte la vie quotidienne à Agonsoudja, l’avancement du chantier, les joies et les défis à relever, les initiatives mises en place pour construire, jour après jour, la Cité Damien. Cliquez sur les photos pour les voir en taille réelle. Nous vous donnons également rendez-vous sur notre page Facebook, où nous postons des nouvelles très régulièrement.

Mercredi 5 février 2020

Bibliothèque, suite
« La peur de lire se soigne par le lecture ; celle de ne pas comprendre, par l’immersion dans le texte ». Cette citation de Daniel Pennac va devenir notre devise pour les enfants !

Hier, nous avons reçu les 15 premiers élèves de la classe de CM1 de l’école publique… Après notre
invitation à venir les mercredis à la bibliothèque pour approfondir leur lecture, ils sont revenus, certains avec leurs camarades, dès aujourd’hui ! Studieusement installés autour des tables, chacun a pris un livre… Puis a été invité à mettre par écrit ce qu’il en avait compris. Conclusion : un gros travail est à faire sur la compréhension et la décomposition des mots. Si la plupart arrive à lire, le passage inverse de l’oral à l’écrit n’est pas vraiment acquis…. Pour être plus claire, le mot retranscrit par écrit tel qu’il est entendu par l’enfant n’a rien à voir avec le mot souhaité. Lire, lire, lire, oui… indispensable pour se familiariser avec l’orthographe et le vocabulaire. Mais il doit s’accompagner de ce travail parallèle de compréhension des mots à l’oral. La lecture n’est pas seulement « mécanique », elle délivre un sens. De plus en plus, je suis persuadée qu’il faut envisager l’apprentissage du français comme une langue étrangère. D’ailleurs, je viens de recevoir un CV. A la rubrique langue, il est indiqué : « Langues nationales : Fon, Mina, Goun. Langue étrangère : français ». C’est bien que le français, langue officielle au Bénin, est appréhendé comme une langue étrangère. Ce qui est effectivement compréhensible quand l’enfant ne pratique pas le français dans son quotidien.

Bref, si nous réussissons à susciter l’immersion dans la lecture, à susciter le goût de la lecture, à encourager, nul doute que le déclic viendra. Ce sera déjà une victoire pour nous tous !

Le Cyber Saint-Damien est lui prêt à accueillir ses internautes et ses élèves pour leurs recherches, les mercredis après-midis et samedis. A suivre !

Château d’eau

Ca y est, notre second château d’eau est fonctionnel ! Nous venons tout juste de le raccorder à notre forage. Ô joie, en cette période de saison sèche à venir, de pouvoir bénéficier d’un stockage de 25 m3 d’eau… Nous espérons passer la chaleur sans trop de difficultés. Et si notre gestion de l’eau et de la pompe est bonne, peut-être pourrons-nous envisager un comité de gestion d’accès à l’eau pour la population qui nous entoure. A suivre !

La cuve se remplit…

Nous devons cette chance à plusieurs fondations que nous tenons à remercier.

Energies sans Frontières tout d’abord, qui depuis plusieurs années déjà, nous accompagne dans la mise en place d’une énergie solaire à la Cité Saint-Damien. Sans eux, rien de tout ceci n’aurait été possible. Sans eau et sans électricité, notre route aurait été bien plus longue et sinueuse. Merci à eux pour leur professionnalisme et leur fidélité.

Les Fondations Lemarchand et Sarepta ont cru en notre projet d’éducation à une agriculture biologique, et plus largement en la dimension tant sociale qu’économique de notre activité maraîchère. Leur soutien à notre projet « Coup de pousse » a été déclencheur pour démarrer les travaux du château d’eau. Merci à leurs responsables pour leur confiance. Nous espérons pouvoir les accueillir un jour à la Cité Saint-Damien !

Vue du haut du château d’eau

Deux salariés de la BNP et du Crédit Agricole ont présenté notre projet à leur entreprise respective. Ils ont su convaincre. Merci pour ces espaces de solidarité créés au sein des entreprises pour ouvrir au monde.

Enfin, nous n’oublions pas les parrains du potager et tous les donateurs qui ont contribué à la réalisation de ce château d’eau – château qui, vous l’avez compris, va bien au-delà d’une simple construction !

Mardi 4 février 2020

Les ateliers avec l’école publique, au sein de notre bibliothèque, ont repris. Les classes de CM1 et de CM2 bénéficieront chacune une fois par semaine d’un atelier d’une heure au sein de la bibliothèque, par groupes de 15 enfants. Objectif : permettre aux élèves de se familiariser avec le livre, de s’exercer à la lecture, voire même de revoir les bases de la lecture. C’est avec un plaisir manifeste, et dans une ambiance studieuse que les enfants ont appréhendé cette première séance.
Pour nos enseignants, la problématique est difficile : comment aider au mieux les enfants, avec le temps imparti ? Que faut-il priorisera ? Suivre le programme ou leur donner des bases solides, quitte à retourner quelques classes en arrière ? Nous ne pouvons pas remplacer l’école : comment être un partenaire, et un bon partenaire ?
Face à la réalité, tous deux sont touchés par les besoins des enfants. Le temps file sans que l’on s’en aperçoive ! Mais les enfants sont si nombreux…
C’est sur les conseils de l’enseignant même de la classe que nous avons prévu pour chaque enfant un livre d’un niveau bien inférieur pour notre première séance. En évaluant leur niveau, nous pourrons ensuite voir comment les accompagner. A titre individuel et volontaire, la proposition leur est faite de venir à la bibliothèque le mercredi après-midi pour un accompagnement. Parce que la lecture, c’est comme le foot et la danse, il faut s’entraîner pour progresser et maîtriser ses règles ! En repartant, j’ai d’ailleurs repéré un enfant qui, appliquant immédiatement nos conseils, s’est mis à lire tout ce qu’il voyait et notamment nos consignes de tri pour les déchets !
A suivre !

Vendredi 17 janvier 2020

L’espace pour les enfants s’équipe !

Un panier de basket vient de prendre place sur notre terrain multisport. Petits et grands l’attendaient avec impatience, rêvant déjà aux futurs matchs à disputer. J’attends de voir !
Grâce à un don, nous avons pu réaliser également une balançoire et un toboggan – nous avons maintenant « une vraie cour de récréation » d’après le maître et la maîtresse, ravis de cette installation. Pour les enfants, ce sera la surprise du lundi matin 🙂

Jeudi 9 janvier 2020

Notre démarche pédagogique vise à mettre en œuvre une pédagogie active. L’acceptation, puis l’appropriation de cette méthode d’apprentissage par les parents et la communauté locale nécessitent des étapes de sensibilisation. La première passe par la mobilisation des enseignants. L’apport d’outils concrets tels que les jeux éducatifs et les livres, et la présence de volontaires transmettant leurs connaissances et expérience en la matière, permettent aux enseignants actuels de s’ouvrir à ces méthodes, d’en percevoir la pertinence, et de les pratiquer à partir du cadre donné par l’enseignement au Bénin.

Marlène Agbo, originaire de Ouidah, enseignante en maternelle
« Le métier d’enseignante est une vocation. J’avais du plaisir à voir ma maman enseigner. Après les études, j’ai décidé d’emprunter le même pas qu’elle. Je me suis inscrite à l’Ecole Normale de
Formation des instituteurs. Au terme de la formation qui a duré deux ans, j’ai été diplômée du CEAP. Ensuite, heureusement pour moi, j’ai postulé pour le poste d’enseignante à l’école Saint-Damien à l’issue d’un communiqué reçu par internet. Après le dépôt de dossier, j’ai passé un entretien oral et écrit. Puis j’ai été retenue pour cette rentrée 2019.
Je suis très contente de faire partie des premières enseignantes de la Cité Saint-Damien ; Tout se passe bien. J’apprécie la coordination entre l’équipe, la directrice, les apprenants, les parents.
Sur la pédagogie au sein de l’école, trois activité ont été ajoutées par rapport au programme béninois classique : un temps en bibliothèque, un autre au potager, et enfin un créneau musical supplémentaire. Ce sont des activités complémentaires aux activités menées en classe. Les matériels qui sont à notre disposition facilitent l’acquisition du savoir pour les enfants.
Au sein de l’école, ce qui me motive le plus, c’est la transversalité des activités et des « boites ». Les activités Montessori sont vraiment transversales. Nous avons du matériel concret à notre disposition, et on essaie de l’adapter à notre programme.
Ainsi, j’ai compris que la pédagogie active met l’enfant au centre du savoir. Il acquiert lui-même ses propres savoirs. A travers la manipulation des matériels, il arrive à tirer concrètement la leçon qui doit être acquise ce jour-là. Ce n’est plus de façon dogmatique. L’enfant lui-même se sent maître de ses propres savoirs. J’ai compris également à travers la lecture du livre de Maria Montessori que les « boites » permettent aux enfants d’acquérir trois notions : la curiosité, l’intelligence, la responsabilité. L’intelligence, car cela permet à l’enfant de s’impliquer dans ce qu’il fait : en cherchant les solutions pour réussir une « boite », il met des moyens à sa disposition. La curiosité, car quand l’enfant finit une activité, il a envie de découvrir autre chose. Enfin, la responsabilité, parce que quand il acquiert une notion, il accompagne ensuite son camarade qui a des difficultés.

La Cité Saint-Damien est un bon centre d’éducation. Si on peut atteindre ses objectifs par les méthodes précitées, ce serait vraiment un centre d’exemple. Je suis très honorée de faire partie de l’équipe et de pouvoir contribuer à faire grandir ces objectifs éducatifs. »

 Victor Adivignon, originaire de Ouesse, enseignant au CI-CP
« Je viens de la région des collines, dans la commune de Ouesse. Si j’ai choisi le métier d’enseignant, c’est parce que j’aime les enfants. Depuis mon enfance, j’ai toujours aimé rester avec les enfants. Je suis fier de ce métier.
A mon arrivée ici, tout le monde m’a bien accueilli. J’ai bien apprécié surtout la pédagogie de l’école parce qu’elle permet à l’enfant de mieux découvrir et de mieux connaître ce qu’il apprend dans les cours. Je suis bien heureux d’être ici pour cela. Ce n’est pas donné à tout le monde d’avoir la chance d’avoir du matériel pour travailler.
Je suis tout particulièrement intéressé par les jeux à disposition. Ils facilitent l’assimilation des notions par les enfants et le déroulement des cours pour l’enseignant. C’est une chance d’avoir cela à ma disposition. J’aimerai rester pour un temps assez long pour mieux découvrir tout ce qu’il me reste à explorer. Mais ce que j’ai vu jusqu’ici, ça fait déjà un grand pas.
J’ai constaté qu’ici les parents s’intéressent plus à l’éducation de leurs enfants. Ils viennent, ils demandent ce qui va ou non. Il y a une volonté de leur part de bien éduquer les enfants. Il y a une relation enseignant-parent que j’apprécie. »

Mercredi 1er janvier 2020

Mardi 30 juillet 2019

Voilà quelques jours que l’équipe d’animation française nous a rejoints pour les traditionnelles activités du mois d’août : cours de renforcement et centre de loisirs. Accompagnés par Stéphane, Roznel, Elferge, Wilfried et Franck, elle prend ses marques pour découvrir le contexte et la réalité d’Agonsoudja.
Côté renforcement scolaire, il faut s’ajuster d’un côté comme de l’autre. L’équipe découvre des élèves disciplinés et timides qui ont peur de donner une réponse fausse, des niveaux scolaires très variés dans une même classe, des tout-petits qui découvrent l’école et ont encore peur de ces enseignants français à qui ils sont confiés ! Les élèves découvrent eux une façon de parler parfois étrange et des méthodes pédagogiques différentes qui, au début, les déstabilisent un peu, mais leur donnent le goût de chercher et d’apprendre.
Captivés par la scène offerte par les animateurs, les enfants se sont plongés dans l’imaginaire du cirque en cette première semaine de centre de loisirs. Acrobaties, jonglage, manipulation du diabolo, numéro de clown… c’est avec joie qu’ils sont suivi leurs animateurs pour des temps d’ateliers et d’activités.
Nous avons aussi choisi de mettre l’accent sur la bibliothèque. Spontanément, des petits comme des grands préfèrent passer l’après-midi à lire, curieux de ce qu’ils y découvrent. C’est une joie pour nous de les voir s’émerveiller et rester deux heures à s’évader dans des histoires en tout genre.
Deux jours ont passé, les défis sont nombreux, et l’équipe bénino-française s’attache à semer quelques graines dans le coeur des enfants qui fleuriront sans aucun doute avec le temps.

 

Jeudi 11 juillet 2019

Les fins d’années sont souvent synonymes de fêtes et de départs… A la Cité Damien, nous avons tout d’abord clôturé notre année scolaire avec les enfants et leurs parents. Un moment de détente, de joie, et de remerciements partagés. Cette année a été pour tous, enfants comme adultes, une belle aventure – pleine d’apprentissage et de découvertes. Satisfaits des progrès de leurs enfants, les parents nous ont témoigné de leur reconnaissance – nous encourageant par la même occasion à poursuivre notre démarche. Nous ouvrirons à la rentrée prochaine une classe de CP et élargirons les inscriptions à 40 enfants, ceci grâce à la mobilisation d’une équipe enseignante désormais franco-béninoise.

Pour l’heure, le temps des au-revoir est à l’ordre du jour…
Youen, en service civique depuis octobre, et maître pour la classe des CI (Cours Intermédiaire), nous a quittés début juillet. Une année où, selon ses dires, il a beaucoup mûri et appris, notamment au contact des enfants. Une année pleine de rebondissements, au cours de laquelle il a fait l’expérience aussi de la rencontre interculturelles et de l’engagement. Ce n’est pas sans émotion qu’il a accueilli les remerciements des parents et quitté tant les enfants, que l’équipe de la Cité Damien. Merci Youen pour cette année partagée ensemble !
Nous avons aussi dit au-revoir à Aude, après six mois à la Cité Damien pour nous aider à la comptabilité. En autres réalisations, Aude a participer à la conception d’un business plan, nous ouvrant des perspectives d’avenir ; a été à l’initiative de la mise en place des ateliers avec les enfants de l’école publique ; et a organisé quelques événements de communication pour faire connaître la Cité Damien et son auberge. Participant à l’accueil des volontaires de passage, elle nous a ouverts aux bons plans de Cotonou ! Merci Aude pour tous les échanges partagés et ce temps de service qui a été providentiel !
Nous entrons maintenant dans la période des vacances, avec son lot de renforcement scolaire, centre de loisirs, accueil des volontaires estivaux… Tout en préparant la rentrée à venir, dont les défis sont nombreux. A suivre….

 

Mardi 11 juin 2019

Sortie de l’école à la ferme ! Vêtus de leur uniforme, et certains, de leurs belles chaussures, les enfants étaient tout excités de leur sortie ; le voyage en voiture faisant déjà partie de la fête ! Tout le long de la route, ils ont commenté ce qu’ils voyaient, heureux de sortir d’Agonsoudja. Destination : la ferme d’Atadje, d’Elodie, non loin de chez nous. Nous y avons découverts des autruches, quatre epèces de vaches (dont le meuglement a effrayé Célestine !), des chèvres, des moutons… mais aussi une zone de maraîchage, et des cacaoyers. Ce fut l’occasion pour nous de goûter les fèves de cacao fraîches et séchées. Délicieux !

Adultes comme enfants, cette sortie fut très enrichissante.

Merci à Elodie et à Aude pour leur accueil !

Vendredi 7 juin 2019

Ca y est, grâce au soutien de la marine française, notre salle de maternelle est désormais peinte ! La peinture illumine la salle ; les enseignants sont ravis de ce nouvel environnement. Nous attendons la réaction des enfants demain matin !
De leur côté, les enfants du CI imaginent avec leur maître Youen la ville de demain ! C’est en bonne voie, reste quelques arbres et espaces de verdure à ajouter…
Cette semaine, les travaux du nouveau château d’eau ont débuté avec les fouilles. Deux mètres de profondeur, à la main : impressionnant…. Approvisionnement, préparation des coffrages et ferraillage… tout est mis en oeuvre pour démarrer la fondation la semaine prochaine.

Dimanche 2 juin 2019

Ce matin, Xavier et Maylis nous ont quittés, après deux mois de présence. Nous leur adressons nos remerciements les plus sincères pour tous les services qu’ils nous ont apporté que ce soit au niveau du chantier, auprès des enfants, ou encore dans la confection de sirop et confitures !

 

L’électricité de la bibliothèque et de l’auberge est désormais terminée, grâce au suivi patient et rigoureux de Xavier 🙂 Il reste encore des traces de son passage sur les carreaux de la bibliothèque avec quelques formules d’électricité enseignées à André, l’apprenti électricien. Celui-ci a compris et appris beaucoup en un mois grâce à son professeur ! Ses conseils dans tous les domaines (autonomobile, charpente métallique, maçonnerie, plomberie…) m’ont été, personnellement, d’une grande aide ! Quand aux enfants, ils ont bénéficié avec joie de la disponibilité et l’affection de Maylis ; nulle doute que cela portera des fruits insoupçonnés dans leur épanouissement. Sébastien et Hervé, membres de l’équipe locale, n’ont pas manqué de relever que : « vous êtes vieux (pardon, âgés), mais qu’est-ce que vous travaillez ! Pour nous, jeunes, c’est un exemple à suivre, cela nous interpelle ». A méditer !

 

Mais outre ces services, c’est également leur présence dans la vie quotidienne qui pour nous volontaires ou membres du personnel a été également une joie. Les « Oh, Maylis ! » ou « Ecoute, Xavier ! » nous manqueront ; les mousses au chocolat et les crumbles pommes-mangues également ; les blagues de Xavier et la joie de vivre de Maylis aussi… La liste serait longue. Au cours de leurs week-end, en dehors de la Cité Damien, ils ont été les parents des volontaires et eu droit à de nombreuses demandes en mariage pour leurs supposées filles !

 

Nous remercions aussi Clémence, venue faire un stage de deux semaines parmi nous à l’école. Les enfants ont pu bénéficier de sa présence rassurante et constructive ; quand à Aude, elle a pu faire sa première expérience de maître de stage ! Nous savons que ce premier séjour en inaugurera bien d’autres pour Clémence !

 

L’émotion était forte ce matin, exprimée par les femmes, retenue par les hommes ! Nous gardons donc dans notre coeur tous ces souvenirs et moments partagés avec eux pour poursuivre notre route chacun de notre côté, mais unis par cette Cité dont l’aventure nous est désormais commune.

 

Vendredi 31 mai 2019

18 h 30 : nous lançons, sous la pluie, les travaux du château d’eau par une prière puis un premier coup de pioche ! Les équipes de l’entrepreneur et de la Cité Damien se retrouvent pour le lancement de cet ouvrage qui permettra de garantir un accès à l’eau permanent à la Cité Damien, ce grâce à l’installation solaire offerte par Energies Sans Frontières il y a deux mois. Nous concrétisons par cette bénédiction une attente de plusieurs mois ! Rendez-vous dans trois mois pour le résultat !

Vendredi 24 mai 2019

La Cité Damien a accueilli aujourd’hui un équipage de la marine nationale française, en escale à Cotonou, pour un coup de main à la Cité Damien. Opérations peinture, électricité et potager !

 

La salle de classe de maternelle est désormais en voie de transformation. Sous la direction de Florent, notre peintre, munie de pierres ramassées sur le chantier, l’équipe s’est mise à poncer la pièce durant une heure, engloutie par un nuage poussière, afin de préparer la pose de la sous-couche. Les enfants, déplacés dans la bibliothèque exceptionnellement, ont observé d’un air curieux et intrigué ces étrangers investissant leur lieu ! A la fin de la journée, la peinture blanche illuminait déjà la pièce. Florent et son équipe continueront le travail la semaine prochaine pour une maternelle toute belle et rénovée ! Cela nous donne un avant-goût du résultat final pour l’ensemble du bâtiment, lorsque nous le pourrons.  Merci à l’équipage pour son coup de main et le don des pots de peinture.
D’autres, sous la houlette de Xavier, ont installé l’électricité sous la nouvelle paillote proche de la bibliothèque. Elle servira à accueillir les enfants pour diverses activités, à prévoir quelques soirées cinéma en plein air ou encore de lieu de réunion. Travail efficace pour un résultat que nous testerons dès demain !

 

Enfin, l’équipe du potager s’est vue d’un coup renforcée pour la réalisation de planches mulch… Ces fameuses planches aux 15 couches de terre, feuilles de neem, feuilles de morenga, fientes de poules, paille, charbon,… qui ont pour objectif de mieux protéger nos futures semences des attaques extérieures 🙂 Houes, pelles, marteaux, scie, coupe-coupe à la main, les marins se répartissent sur les diverses tâches à effectuer : creuser, chercher les feuilles nécessaires, faire des piquets, poser les planches de bois, etc. Trois planches démarrées en quelques heures – pour une planche réalisée en deux jours habituellement. Merci ! La zone proche de papayers est désormais quasiment convertie en mulch. Reste à suivre les résultats de la production pour évaluer leur efficacité.

 

Tout ceci s’est passé dans une ambiance conviviale et bon enfant. Encore un immense merci pour ces coups de main précieux !

Samedi 11 mai 2019

Ces derniers jours ont été marqués par la pluie… Enfin ! Les repousses de pluie n’auront pas eu raison de nous. Trois pluies qui nous ont permis de lancer le champ : arachide, haricots rouges et patates douces.

 

Par ailleurs, nous avons participé hier à un nouveau marché à Cotonou, le marché Eco-local, en partenariat avec d’autres producteurs agro-écologiques. Ce fut un bon moment de rencontre, d’échange, de partage tant avec les clients qu’avec les producteurs. La prochaine édition aura lieu le 1er juin. A suivre !

Nous sommes sinon dans la dernière ligne droite avant les vacances scolaires : les enfants arrivent au bout du programme prévu, les sorties et fêtes de fin d’année se préparent… et les cours de vacances du mois d’août aussi ! Dimanche prochain, les animateurs, français et béninois, se retrouveront pour une journée de préparation. Objectif : préparer le mois d’août afin d’accueillir l’équipe française qui viendra lui donner un coup de main pour les activités.
Enfin, nos volontaires actuels ont pris le rythme ! Xavier et Maylis sont arrivés il y a plus d’un mois maintenant. Xavier suit de près l’électricien pour les finitions au niveau de la bibliothèque : un mois de cours particuliers pour André, l’apprenti électricien, heureux de comprendre ce qu’on lui a appris à faire ! Maylis donne un coup de main auprès des enfants, mais aussi à la confection des confitures et sirop faits maison ! Quand à Laure, elle vient de poser ses valises pour quatre mois afin de s’investir dans le volet pédagogique.

Mercredi 24 avril 2019

L’histoire a commencé en France quand ESF a accepté d’installer les panneaux solaires pour assurer l’éclairage de la grande salle de bibliothèque du Centre Damien. De mon côté, au sein de cette association, à Grenoble, j’ai trié des livres qui nous avaient été donnés par une bibliothèque locale qui fermait. J’ai sélectionné ceux qui pourraient intéresser les enfants et les adolescents et les ai fait expédier par container avec le matériel photovoltaïque. C’est donc 280 kilos de livres qui sont partis de France et qui ont rejoint d’autres centaines d’ouvrages déjà cédés par des associations françaises. J’ai eu le plaisir de découvrir tout cela lors de mon voyage en mars au CDM.

Tous ces livres, c’était beaucoup pour les seuls élèves du Centre, aussi, Domitille et l’équipe pédagogique ont décidé d’ouvrir les portes de la bibliothèque à d’autres écoles du village. Quelle belle initiative ! Accompagnés de leurs maîtresses, les 28 et 29 mars, les élèves de CE1 et de CE2 de l’école publique d’Agonsoudja sont venus passer deux heures dans cet espace culturel unique. J’ai pu assister sur place à cette « première » et je dois dire que ce n’est pas sans émotion que j’ai pu « lire »  leur étonnement devant tant d’ouvrages mis à leur disposition. Dans un premier temps, l’équipe pédagogique du Centre leur a expliqué comment étaient  classés les ouvrages. Ensuite, par petits groupes, ils ont dû répondre à des quizz en cherchant les réponses dans les livres, placés dans des caisses, par thèmes. Cela a permis de se familiariser avec la notion de classement. Ils étaient plutôt timides car très impressionnés mais les plus hardis ont répondu ! Mais pour moi, le moment le plus fort a été d’observer les enfants regarder Cloé qui leur lisait une histoire. Tous les yeux étaient braqués sur elle ! Silencieux, ils buvaient ses paroles tout en regardant les illustrations du livre qu’elle feuilletait devant eux !

L’expérience doit se poursuivre et s’étendre à d’autres classes et sur un temps plus long.

J’espère vraiment que progressivement cette bibliothèque pourra accueillir TOUS les enfants des écoles alentours, chaque jour de la semaine, et même après les heures de classe puisque maintenant elle bénéficie d’un éclairage !  Il y a là de quoi éveiller la curiosité de tous, de quoi encourager l’envie de lire chez les enfants, les adolescents et même les adultes ! Mais … chaque chose en son temps … tout cela doit s’organiser et trouver un mode de fonctionnement adapté…

J’espère revenir dans quelques années et voir cette espace culturel largement ouvert à la population, enrichi de nouveaux ouvrages,  et fonctionnant à temps plein pour donner tout son sens à cet effort collectif !

Témoignage de Jocelyne Lebeau
Bénévole au CDM du 17 au 30 mars 2019
Membre actif d’Energie Sans Frontière et d’Aide et Action

Samedi 20 avril 2019

Depuis deux semaines, la Cité Damien a retrouvé un autre rythme. A la suite des volontaires de ces dernières semaines, Xavier et Maylis, retraités, nous ont rejoints pour deux mois. Xavier assure le suivi des chantiers, dispensant au passage quelques cours d’électricité à nos apprentis ; tandis que Maylis donne un coup de main à la bibliothèque et à l’école. Leur présence est précieuse et toujours, pour l’équipe sur place, occasion de rencontre et d’échanges.

Les vacances scolaires nous permettent elles de préparer le dernier trimestre, avec au programme quelques sorties et festivités qui nous augurent de bons moments : les P’tits jardiniers se préparent, avec Aude, à une sortie au parc de la Sitatunga à Zinvié ; les Sportifs s’entraînent avec Youen à la Foulée béninoise du 9 juin prochain ; tandis que nos acteurs en herbe ont une pièce à préparer, donnant à Cloé l’occasion de se plonger dans la vie de Saint Damien ! A suivre !

Nous reprendrons aussi à la rentrée nos ateliers avec les enfants de l’école publique. Inaugurés début avril, chaque classe de l’école est invitée à venir découvrir la bibliothèque par petits groupes pour se familiariser avec les livres, la recherche thématique, l’organisation d’une bibliothèque… Des ateliers thématiques sont également prévus, en lien avec les programmes scolaires. C’est une joie de pouvoir ouvrir notre bibliothèque aux enfants de l’école publique, quand on connaît les conditions d’apprentissage dont ils bénéficient.

Nous avons également reçu la première quinzaine d’avril la visite de deux membres de l’association Centre Damien en France, avec Donatienne, présidente, et Marie, membre du Conseil d’administration. Cela été l’occasion pour elles de mesurer les avancées tant des travaux que des actions menées au niveau pédagogiques et écologiques. Nous avons beaucoup travaillé également sur les perspectives de développement de la Cité Damien pour les trois années à venir. Grâce à l’aide précieuse d’Aude, nous avons pu ainsi finaliser un business plan qui nous donne les grandes lignes de notre plan d’action. La recherche de financement est lancée, avec déjà des pistes et des investisseurs prêts à nous faire confiance et à nous accompagner dans la pérennisation de la Cité Damien. Ces rencontres sont pour nous des signes forts d’encouragement et de persévérance. Merci pour leurs précieux conseils et leur professionnalisme.

Adélaïde, membre de l’association Centre Damien du Luxembourg, et son mari Nicolas sont également venus passer deux semaines avec nous – retrouvant à cette occasion Aude (volontaire à la Cité Damien pour 6 mois). Grâce à ce séjour, ils ont mis des images et des visages sur les lieux et l’équipe. Sans compter les coups de main précieux qu’ils nous apporté – même si Adélaïde a contracté la varicelle – nous pouvions nous attendre à beaucoup de choses, mais pas à cela !
Enfin, le 13 avril dernier, nous avons organisé un cocktail – découverte de la Cité Damien ; comme occasion de faire connaître notre démarche mais aussi l’Auberge Kalaupapa qui ouvrira prochainement ses portes. Une trentaine de personnes était présente, dont l’Ambassadrice de France au Bénin qui nous a fait la joie de sa présence. Là encore, cette journée a été l’occasion d’ouvrir nos horizons, répondant à la volonté de la Cité Damien d’être un lieu de croisement des réseaux sociaux. Nous espérons que, dès l’ouverture de notre hôtellerie, cette journée portera ses fruits !
Nous nous préparons maintenant à fêter Pâques avec la communauté paroissiale d’Agonsoudja ce soir. Lundi, les parents d’un enfant de l’école nous ont invités pour l’occasion à un barbecue. A suivre !

Vendredi 29 mars 2019

Nous avons procédé aujourd’hui à la bénédiction des installations hydraulique et solaire, posées par Energies sans Frontières. Parents, enfants, ouvriers, volontaires, amis de la Cité Damien : nous étions réunis pour célébrer ces nouveaux horizons qui s’offrent aujourd’hui à nous. Animée par Marie-Anne et Philippe, avec l’aide de Thierry et Sébastien, présidée par le P. Hervé, cette célébration a été l’occasion de prendre le temps de rendre grâce.
Merci à ESF et à la fondation EDF pour leur soutien indéfectible et leur engagement.
Extrait du discours de remerciement
« Ces quinze derniers jours ont été source de multiples joies.
La joie tout d’abord de voir tout le monde à l’oeuvre pour que ce projet se réalise. J’adresse là mes félicitations toutes particulières aux ouvriers et à leur patron respectif pour le délai tenu. Nous avons démarré le 4 mars et terminé l’essentiel le 24 mars… C’e n’était pas gagné, mais vous l’avez fait. Comme je le dis souvent : « Au Bénin, tout est possible ». Et lorsque c’est le meilleur de chacun qui se révèle, nous ne pouvons que nous féliciter. Recevez donc toute ma gratitude et ma reconnaissance pour ce travail au service du bien commun que vous avez réalisé.
Autre source de joie : l’eau ! Grâce aux panneaux solaires et à la pompe qui leur est relié, le soleil
nous donne de l’eau. Cette eau est précieuse pour notre activité maraîchère, et un grand soulagement pour toute l’équipe. Elle est aussi précieuse pour tous ceux qui aujourd’hui et demain habiteront les lieux. Quel stress que d’avoir peur de manquer d’eau. Quelle chance avons-nous de nous sentir en sécurité. L’eau c’est la vie. Elle est aujourd’hui à notre portée. A nous d’en prendre soin, de la partager, de la protéger.
Autre joie : la lumière. L’électricité est maintenant installée dans notre maison et dans le bâtiment qui abrite la bibliothèque et les salles de classe. La lumière, c’est une ouverture des possibilités, toujours au service des enfants. Les jours de pluie, ils pourront désormais continuer à suivre la classe, lire un livre ou encore étudier. Le soir, nous pourrons accueillir les jeunes qui souhaiteraient travailler, faire de la musique, ou tout autre atelier pédagogique. Nous pourrons aussi donner des cours d’informatique à ceux qui le souhaitent. Bref, la lumière nous ouvre une multiplicité d’ouvertures. Merci pour les enfants et les jeunes d’Agonsoudja.
Enfin, dernière source de joie : votre témoignage. Depuis 4 ans, depuis 2015, au-delà du soutien que vous nous apportez, c’est votre fidélité et votre témoignage qui nous touchent et nous interpellent. Toujours avec bonne humeur, votre sens du service, associé à votre professionnalisme, est un exemple. L’état d’esprit avec lequel vous réalisez vos missions exprime la fraternité. Vous faites définitivement partie de notre histoire. Nous ne manquerons pas de transmettre aux enfants le prix de ce que vous nous avez apporté. Tout ce que nous avons reçu de vous aujourd’hui, nous nous emploierons à le donner en retour, chacun à notre façon.
Cette eau et cette lumière sont destinées à être partagées. La Cité Damien a pour visée de travailler en complémentarité avec les acteurs locaux de sa zone géographique. Un partenariat est déjà lancé avec l’école publique. D’autres se dessinent. A long terme, nous prévoyons d’accueillir les enfants des rues en internat. Merci donc pour tout ce champ des possibles que vous offrez aux enfants. Nous continuerons de relever le défi d’être à leur service.

Lundi 25 mars 2019

Après le départ de « Papa conseils », nous avons accueilli « papa et maman Claire » (Philippe et Marie-Anne) dans la nuit de samedi ! Après une plongée dans l’ambiance béninoise, avec notamment le match Bénin-Togo à Cotonou, ils sont déjà à pied d’oeuvre : Marie-Anne à la couture, sous l’oeil attentif d’Eugénie, et Philippe, aux côtés de Vincent pour les travaux en tout genre, bien précieux 🙂

De leur côté, l’équipe d’ESF a déjà réalisé les deux tiers de sa mission : le raccordement de l’auberge qui dispose désormais de l’électricité et l’installation d’une pompe solaire sur notre second forage qui va nous permettre de résoudre nos difficultés en eau. Ils se sont attaqués à la pose de panneaux solaires sur une paillote fraîchement construite (mention spéciale aux maçons et soudeurs qui en deux semaines ont tenu le pari de construire le bâtiment !). Nous avons testé la résistance de la toiture : 3 hommes sur un bac acier de 0,32 mm… Ca tient !
A suivre donc !

 

Mardi 19 mars 2019

L’équipe d’Energies sans Frontières est arrivée depuis quelques jours, renforcée par deux membres de la Fondation EDF. Toujours avec la même bonne humeur, le même enthousiasme au travail et à répondre aux besoins des projets qu’ils soutiennent. Daniel et Jacques circulent avec les vélos fraîchement réparés par Vincent sur le terrain pour aller d’un chantier à l’autre. Les panneaux solaires sont déjà montés au niveau du forage, la pompe raccordée : les tests seront effectués demain. En parallèle, les maçons et le soudeur accélèrent le rythme pour que la paillote qui recueillera les panneaux solaires pour alimenter la bibliothèque en électricité soit terminée à la fin de la semaine (en sachant que les travaux ont débuté il y a deux semaines !). On y croit !

Tout ce beau monde se mêle aux volontaires déjà présents à la Cité Damien. Cela nous fait de belles tablées, intergénérationnelles, animées, riches de partage d’expérience.

Mercredi 13 mars 2019

Ca bosse dur à la Cité Damien !

 

Olivier, Caroline, Lise, Guillaume, et depuis hier Précillia et Vincent nous ont rejoints pour un mois et plus. L’équipe du potager désherbe, repique, arrose, fabrique des planches mulch… suant à grosses gouttes et se donnant pour alléger le travail de l’équipe. Leur présence, outre l’aide concrète qu’elle apporte, donne aussi un élan au moral, en témoignent les sourires de Sébastien, Thierry et Durand à 7 h du matin, lorsque l’arrosage commence. La solidarité passe d’abord cette présence et ce sens du service, malgré la fatigue et la chaleur.

 

Olivier tond depuis deux semaines notre gazon qui, suite à la pluie, ne cesse de pousser ! Le jardin se transforme : quel bonheur de contempler ces étendues paisibles, alliant la verdure aux diverses couleurs des fleurs qui s’en détachent. Par ailleurs, il met à notre service son expérience en management et dans le secteur associatif, alors que nous sommes en pleine phase de réflexion pour une structuration de notre développement. Ses questions nous poussent à réfléchir, à prendre en compte tous les paramètres possibles et à chercher le fonctionnement qui sera le plus approprié.

 

Enfin, Vincent a la charge de suivre les chantiers, de faire l’inventaire de nos matériels, de réparer ceux qui ne marchent pas, de former Hervé, notre responsable logistique… La liste est longue !

 

Une équipe donc diversifiée et motivée, au service de la Cité Damien et de ses besoins, heureuse d’échanger avec l’équipe, de profiter de notre bon air et de nos légumes frais… Heureuse aussi de découvrir le Bénin sous toutes ses formes.
Le week-end dernier, le P. Hervé a proposé de découvrir Lokpo, un village lacustre sur le lac Ganvié. Une heure de pirogue, au lever du jour : le temps s’arrête, pour contempler la nature, savourer le silence. Une matinée à la rencontre des enfants du village, dont la joie contraste toujours avec la pauvreté environnante. Des rencontres fortes en émotion, qui en augurent de bien belles autres encore !

 

Merci aux volontaires pour tout ce qu’ils donnent déjà, pour leur enthousiasme, leurs rires, leurs sourires, et pour tous les bons moment à venir !

Samedi 23 février 2019

Les activités se poursuivent à la Cité Damien. Alors que les enfants tentent de ramener des fiches d’inscription remplies et signées par eux-mêmes…, les ateliers sport, théâtre, P’tits Jardiniers prennent leur rythme de croisière. Hier, un élève de première s’est annoncé pour rejoindre la formation pour animateurs prévue la semaine prochaine. Les poubelles déguisées en « monstres » sont prêtes pour manger tous les déchets qui seront ramassés la semaine prochaine aux alentours de la Cité avec les enfants. Et enfin, cet après-midi, une collégienne a frappé à la porte de la Cité : « Je voudrais travailler ici, il y a trop de bruit chez moi ». Elle s’est installée sous la paillote au calme. Et moi, touchée, qu’elle ait pensé à faire le chemin jusqu’ici pour étudier en paix.

 

Lundi 18 février 2019

Suite à une prise de contact de tata Aude, nous avons eu rendez-vous cet après-midi avec le directeur de l’école publique d’Agonsoudja. Aude, donc, Claire, Muriel et moi-même débarquons à 16 h tapantes, accueillies chaleureusement par les enfants ! La plupart nous connaît d’ailleurs pour venir à la Cité Damien régulièrement, contrairement à l’équipe pédagogique de l’école qui n’est, a priori, jamais venue par là-bas. Les enfants ont un train d’avance, ce qui est plutôt bon signe tout de même.

Quelques élèves nous installent des chaises sous un arbre dans la cour de l’école, tandis que le directeur rassemble son équipe : deux enseignants de CI, deux en CP, puis un par classe de CE1, CE2, CM1 et CM2. Huit classes donc au total. Par contre, le nombre d’élèves lui n’est pas proportionnel au nombre de classes…. Alors que je demande : « combien d’enfants avez-vous par classe ? », le directeur commence par répondre : « 42 » pour le CM2 (nous trouvons déjà cela pas mal…), un autre poursuit en CI : « 80 » (nos yeux s’écarquillent), un troisième ajoute : « 93 » (wahouh), tandis que l’enseignante de CM1 termine sur : « 123 »… Et là, nous sommes… effarés ? Nous n’avons pas trop de mots en fait, si ce n’est de la féliciter de tenir une classe de 123 élèves chaque jour !

 

Surtout, nous comprenons pourquoi les enfants ne savent pas lire ni écrire, ni parler français à l’issue du primaire. Les enseignants font ce qu’ils peuvent, sans manuels, avec peu de tables et de chaises, et des classes improvisées à l’extérieur… Là, on se dit que, quand même, nous sommes au bon endroit.

 

Avec le Directeur de l’école, nous expliquons donc notre démarche à l’équipe enseignante : « Nous disposons d’une bibliothèque à la Cité Damien. Seriez-vous intéressés par la mise en place d’ateliers, en lien avec vos programmes, que nous pourrions proposer aux enfants ? »

 

Certains expriment les difficultés des élèves : la syllabation, la compréhension du français, l’absence du livre dans leur environnement – et ce qu’ils souhaiteraient leur apporter : l’accès aux dictionnaires, leur apprendre à chercher une information, leur donner le goût de lire. Claire évoque la possibilité d’ateliers thématiques : sur l’histoire, la science, la nature. Le Directeur se montre d’ailleurs très attaché à la cause de l’environnement et à la sensibilisation à effectuer auprès des enfants. Un autre champ possible de collaboration.

 

Bref, nous notons toutes les idées et rendez-vous est pris pour demain, midi, à la Cité Damien, pour une petite visite. Voir les lieux leur permettra aussi de se projeter, pour démarrer ensuite un travail commun d’élaboration d’ateliers. Muriel est prête pour la visite… mais il nous reste peu de temps avant son départ pour qu’elle puisse initier quelques formules d’ateliers 🙂 Tandis que Claire est très attendue par le Directeur pour ses compétences en pédagogie !

 

Rendez-vous demain !

Samedi 16 février 2019

Le bouche-à-oreille et nos tours dans le voisinage fonctionnent bien ! Une trentaine d’enfants supplémentaires sont arrivés ce matin pour les activités. Au programme : sport, théâtre, jardin (comprendre « maraîchage »). Peu de surprise, tous les garçons, ont opté pour le sport. Sauf un, qui s’est lancé dans le théâtre avec les filles présentes. Et deux enfants ont choisi le jardin. C’est parti donc !

Claire, qui venait tout juste de terminer sa séance de sport, a la joie de reprendre un groupe pour 1 h 30 ! Echauffement, freez-bee, ultimate… pour s’essayer à autre chose que le foot ! Le challenge de ce club de sport : participer à la foulée béninoise que nous organiserons à Agonsoudja, le 9 juin 2019, en parallèle de la foulée béninoise en France. Les enfants sont prévenus : ils devront assurer auprès de leurs parents et autres participants 🙂 Défi relevé.

 

Côté théâtre, Cloé, qui venait de terminer son atelier peinture avec les enfants déjà inscrits (et dont Marie-Michelle est ressortie transformée !), se lance dans une séance improvisée de théâtre ! Adaptation 🙂  Nous espérons pouvoir monter un spectacle sur la vie de Saint Damien, dont la représentation aura lieu en mai.

 

Enfin, les « ‘P’tits jardiniers », au nombre d’une dizaine d’habitués maintenant, ont commencé à sarcler leur propre jardin. Samedi prochain, ils commenceront à faire la barrière de citronnelle pour protéger leurs planches. Parfait m’a montré le plan prévu, après plusieurs séances de sensibilisation sur les règles en agro-écologie. Au programme : plantation de chou, laitue, carotte, betterave, concombre, haricot vert… Bref, ils sont motivés et ont envie de tout découvrir. On a hâte de voir ça. Et surtout de connaître le nom de leur jardin qu’ils doivent choisir la semaine prochaine !

 

Belle matinée ce matin donc, pleine de vie et de perspectives.

Mercredi 13 février 2019

Mardi, quelques enfants de l’école publique d’Agonsoudja viennent frapper au portail de la Cité Damien : « On vient pour jouer au foot, grand soeur Aude nous a dit de venir pour les activités ». « Ok ! Mais revenez demain à 15 h, on vous expliquera de quoi il s’agit… ». Mercredi, 15 h tapantes, une trentaine d’enfants m’attendent sagement sous la paillote. Que des garçons, une vraie équipe de foot ! Certains, invités par leurs amis, sont venus d’Agonme, voir même de Gbetagbo, à plusieurs kilomètres d’ici, pour l’occasion. Quelle motivation ! Un seul parmi eux est venu pour le renforcement scolaire : CEP à la fin de l’année oblige, il veut se donner les moyens de réussir. Il part donc avec Caroline pour deux heures de maths.

Première étape donc, leur expliquer que nous n’allons pas faire de foot, mais des ateliers en vue de la préparation d’un spectacle en avril prochain. Spectacle qui sera présenté devant les parents, les professeurs, voir même plus loin selon le niveau. Bref, on va s’amuser, mais c’est sérieux. Il ne s’agit pas de faire « la pagaille » ! Ceux qui sont partants peuvent rester, ceux qui préfèrent toujours le foot peuvent librement partir. Résultat : heureux de trouver une activité pour occuper leur après-midi, tous choisissent de rester, et suivent Claire, Cloé, Muriel et les animatrices béninoises pour des exercices de théâtre, chant et danse. Et tous se prêtent au jeu avec entrain.
Bilan à la fin de la journée : c’était bien, pas aussi bien que le foot, mais bien quand même ! Il semble même que certains se sont trouvés une vocation et veulent devenir « artiste », d’après un petit sondage mené dans le village ensuite 🙂 Ils sont donc invités à revenir la semaine prochaine, avec l’accord de leurs parents. Tandis que tous les enfants de CM2 sont conviés à s’inscrire au cours de renforcement scolaire qui aura lieu la semaine des « congés de détente », dans 10 jours.

A suivre ! Rendez-vous la semaine prochaine