Charte de la Cité Damien

« Toute l’action pastorale de Damien de Molokaï visait à redonner aux lépreux le goût de vivre. Selon lui, le meilleur remède contre la lèpre des corps et des coeurs était de mobiliser toute leur énergie autour de projets collectifs au profit de tous. Il a ainsi multiplié les initiatives (construction de routes, adduction d’eau, assasinissement de l’habitat, etc.), aux premières desquelles la création d’un orphelinat pour les jeunes filles lépreuses. A son tour, au Bénin, la Cité Damien entend, à travers son activité, transmettre et développer cet esprit : être force d’initiative et l’espérance pour tous ; communiquer aux enfants une joie de vivre qui leur permette d’entrevoir l’avenir avec sérénité ; s’inspirer de sa pédagogie pour favoriser une éducation en vue du développement intégral de l’homme. (…)

Puisse Damien nous insuffler l’énergie et la foi nécessaires pour aller au bout de nous-mêmes. »

Serge Gougbèmon, ss.cc, Newsletter n°7,  février 2010


 « Il les aima jusqu’au bout »

Préambule

Ce projet est né d’une conviction profonde : l’avenir de l’Afrique passera par l’éducation de nos enfants et le souci porté à leur épanouissement.

En Afrique, l’éducation des enfants n’incombe pas à ses seuls parents biologiques, mais tout adulte de la communauté et de la génération des parents s’en sent également responsable. Ainsi, un enfant dans la rue en Afrique n’est pas automatiquement un enfant en danger. Mais de façon générale, les cultures africaines reconnaissent difficilement une personnalité à l’enfant. Au Bénin, le nombre croissant des enfants vidomegons (ou enfants placés) est d’ailleurs significatif de la place que l’enfant occupe dans la société.

Si de nombreuses associations ou ONG effectuent un travail de sensibilisation dans divers domaines (scolarisation, excision, etc.), le domaine du loisirs, pourtant complémentaire à l’éducation pour l’épanouissement de l’enfant, est peu investi.


Finalités

CDM_Saint_Damien

Toute l’action pastorale de Damien de Molokaï visait à redonner aux lépreux le goût de vivre. La Cité Saint-Damien souhaite transmettre et développer cet esprit à travers son activité : être force d’initiative et d’espérance pour tous, développer ensemble la notion de bien commun.

La Cité Saint-Damien veut ainsi être un lieu d’accueil visant à favoriser l’épanouissement des enfants et le développement de leur personnalité pour les encourager à construire leur projet de vie.

La Cité Saint-Damien veut être aussi un lieu de réflexion et d’échanges autour de la notion d’éducation, facteur clé du développement du pays.

Démarche et moyens

> Investir le temps libre comme occasion de se construire

  •  La Cité Saint-Damien souhaite contribuer au développement harmonieux de l’enfant en offrant un espace dédié aux loisirs à Cotonou dans le cadre d’un projet pédagogique défini.
  • A travers cette proposition de loisirs, la Cité Saint-Damien veut être un lieu de découverte de soi et d’ouverture à l’autre, un lieu où développer sa personnalité et prendre confiance en soi, un espace transversal de rencontres, d’échanges et de dialogue entre les enfants de tous âges et de toutes origines sociales, culturelles, ethniques et religieuses.
  • Nous souhaitons développer cette offre dans un esprit de complémentarité avec les initiatives menées par les autres acteurs de l’éducation (famille, milieu scolaire, associations de sensibilisation, paroisses).

> Être un lieu de formation des éducateurs

  • Convaincus que l’éducation est l’une des clés du développement pour le pays, la Cité Saint-Damien veut aussi être un carrefour de réflexions, d’échanges et de partages de savoir-faire dans ce domaine.
  • Le loisir étant un domaine en expansion, il importe de former des animateurs responsables, conscients des besoins du développement de l’enfant et disposant de connaissances et d’outils pour les encadrer. La Cité Saint-Damien veut être ainsi un lieu de formation d’animateurs.

> A long terme, offrir un toit aux enfants des rues, pour qu’ils deviennent des adultes libres, responsables et acteurs de leur vie

  • Éduquer, du latin educere, signifie : « conduire, accompagner vers ». Grâce à une présence au quotidien, nous souhaitons offrir aux enfants un cadre qui leur permette de se nourrir, de se loger, d’étudier, mais aussi de grandir et de construire leur personnalité en toute liberté. Nous souhaitons accompagner les enfants en développant une pédagogie de la confiance, visant à les aimer tels qu’ils sont et non tels que nous voudrions qu’ils soient pour qu’ils puissent bâtir leur propre avenir. Une pédagogie qui leur donne les moyens de croire en leur avenir.
  • Pour Damien de Molokaï, le meilleur remède contre la lèpre des corps et des cœurs lui paraissait être de mobiliser toute notre énergie autour de projets collectifs au profit de tous. Notre présence auprès des enfants veut s’inspirer de cette pédagogie et favoriser une éducation qui donne place à la notion de bien commun, à l’ouverture et la rencontre de l’autre.

Esprit et valeurs

Six valeurs, inspirées de la vie de Saint-Damien, guident le projet éducatif de la Cité Saint-Damien : le goût de vivre, l’engagement et le respect, l’espérance et la persévérance, la fraternité. 

> Télécharger le projet éducatif