Un centre de loisirs et d’éveil

CDM_Carte_BeninLe Centre Damien est né de la conviction profonde que l’avenir de l’Afrique passera par l’éducation des enfants et le souci porté à leur épanouissement. Il se situe dans le village d’Agonsoudja (Sud du Bénin), dans une zone rurale à 15 minutes de piste en voiture du « goudron ».

 

Pourquoi un centre de loisirs et d’éveil ?

Animation sur la paroisse de Ménontin (2009)

Animation sur la paroisse de Ménontin (2009)

En juillet 2010, des enquêtes auprès d’acteurs de l’enfance en difficulté à Cotonou nous ont permis de constater que de nombreux organismes au Bénin mènent des actions de sensibilisation sur les grands thèmes touchant à l’enfance (scolarisation, excision, travail des enfants, etc.). Nous n’avons pas souhaité multiplier les initiatives sur ce terrain, mais plutôt agir en complémentarité.

Or nous avons été confortés par le fait que, dans le secteur de la culture, peu de structures proposent aux enfants des activités qui leur permettent de s’occuper pendant leur temps libre. Si cela est souvent considéré comme secondaire, le loisir est pourtant un domaine qui, par ses valeurs éducatives, concourt pleinement à l’épanouissement de l’enfant.

Ouverture d'une bibliothèque en août 2013

Ouverture d’une bibliothèque en août 2013

L’accès au livre est tout particulièrement limité au Bénin. La mission 2013 a  a permis d’ouvrir une bibliothèque durant 3 semaines. Le succès de l’initiative nous a confortés dans la nécessité de proposer, dans le cadre du Centre Damien, une bibliothèque étoffée aux enfants et de mettre en place des opérations culturelles en ce sens.

Nous sommes convaincus des bénéfices que peut apporter une structure dédiée à la culture :

  • en permettant à l’enfant de développer sa personnalité à travers des activités récréatives, propres à son âge, et de participer librement à la vie culturelle et artistique,
  • en offrant une alternative éducative à l’enfant, complémentaire de l’éducation donnée par la famille ou le système scolaire, qui lui permette de se construire.

Objectifs du Centre Damien

  • Toute l’action pastorale de Damien de Molokaï visait à redonner aux lépreux le goût de vivre. Le Centre Damien souhaite transmettre et développer cet esprit à travers son activité : être force d’initiative et d’espérance pour tous, développer ensemble la notion de bien commun.
  • Le Centre Damien veut ainsi être un lieu d’accueil visant à favoriser l’épanouissement des enfants et le développement de leur personnalité pour les encourager à construire leur projet de vie.
  • Le Centre Damien veut être aussi un lieu de réflexion et d’échanges autour de la notion d’éducation, facteur clé du développement du pays.

> Lire la charte du Centre Damien

Démarche et moyens

  • Investir le temps libre comme occasion de se construire,
  • Être un lieu de formation des éducateurs,
  • Offrir un toit aux enfants des rues pour qu’ils deviennent des adultes libres, responsables et acteurs de leur vie.

> Le Centre Damien a été initié en 2008. Où en sommes-nous ?
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